Press Release


2017 : exploiter le potentiel du tourisme pour bâtir un monde meilleur

PR No.: 
PR 17001
03 Jan 17

Chers amis,

Je vous écris alors que s’ouvre la dernière année de mon mandat de Secrétaire général de l’OMT, fonction que j’ai eu le privilège d’exercer pendant près de sept ans, au sein d’une institution à laquelle je suis fier d’avoir apporté ma contribution ces dix dernières années.

Pendant toute cette période, j’ai vu le tourisme évoluer pour devenir l’un des secteurs socio-économiques les plus importants et les plus porteurs de notre époque. J’ai pu constater son importance croissante pour la vie de millions de personnes à travers le monde, pour la préservation de nos valeurs communes et pour favoriser la compréhension entre personnes de tous horizons. 

J’ai aussi constaté l’engagement croissant de la communauté internationale, de nombreux pays étant parvenus à exploiter le potentiel du tourisme pour en faire l’un des piliers de leur développement. Cet engagement a été confirmé par l’inclusion du tourisme dans les 17 Objectifs de développement durable (ODD) universels adoptés par 193 pays en 2015.

J’ai maintenant l’immense privilège de célébrer en 2017 l’Année internationale du tourisme durable pour le développement. La décision de l’Assemblée générale des Nations Unies de célébrer cette année la contribution du tourisme à une croissance durable et inclusive ne relève pas du hasard. Le tourisme est de plus en plus considéré, à juste titre, comme un secteur pouvant contribuer à bâtir un monde meilleur.

L’Année internationale du tourisme durable pour le développement nous offre une occasion unique de promouvoir la contribution du tourisme à la construction de l’avenir que nous voulons et aussi de déterminer ensemble quel doit être le rôle du tourisme dans la réalisation du Programme de développement durable à l’horizon 2030 et au-delà.

Bien sûr, de nombreux défis devront encore être relevés dans notre secteur. 

Néanmoins, s’il y a bien une chose que je retiendrai de mon expérience dans ce secteur captivant et gratifiant, c’est que le tourisme est un secteur porteur d’espoir. En plus d’être l’un des secteurs économiques les plus résilients, il permet de faire se rencontrer chaque jour des gens issus de divers horizons, cultures et continents. Les voyages favorisent la compréhension, la tolérance et l’empathie envers nos semblables, autant de qualités essentielles à l’heure de la mondialisation, où seule une cohabitation harmonieuse peut permettre à notre village mondial de prospérer.

L’immense espoir que représente notre secteur doit nous inciter tous autant que nous sommes à agir pour le bien des gens et de la planète. Ensemble, nous pouvons incarner le changement que nous appelons de nos vœux.

N’oublions pas que, au-delà de nos fonctions respectives, notre mission première est de contribuer à bâtir un monde meilleur.

Je vous souhaite une excellente Année internationale du tourisme durable pour le développement 2017.

 

Taleb Rifai

Secrétaire général de l’Organisation mondiale du tourisme (OMT)