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Conférence de l’OMT discute du rôle du tourisme durable dans les iles à La Réunion

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PR No.: 
PR12057
12 Sep 13

Le rôle du tourisme dans les destinations insulaires pour promouvoir la croissance économique et le développement durable a constitué le thème principal de la Conférence sur le développement durable du tourisme des îles, organisée conjointement par l’OMT et le gouvernement français à la Réunion (France) du 11 au 13 septembre 2013.

Des questions critiques pour les destinations insulaires, telles que le développement du tourisme durable, le changement climatique, la connectivité, la valorisation des marques et le rôle de la coopération régionale se sont traités au fil de la conférence. Cette rencontre a permis d’approfondir et de partager les connaissances sur le tourisme insulaire avec la communauté internationale représentée par de hauts fonctionnaires et des experts.

« Le tourisme est l’une des options les plus prometteuses pour la croissance économique et le développement des petites îles, notamment s’il est planifié et géré conformément aux principes de la durabilité » a affirmé le Secrétaire général de l’OMT, Taleb Rifai. « Cette conférence contribuera à réaliser le grand potentiel du tourisme, à savoir assurer un développement durable et des moyens de subsistance aux communautés locales » a-t-il ajouté.

« L’attractivité naturelle indéniable des îles a fait monter la demande touristique en flèche dans la plupart des cas. Cette pression peut provoquer des dommages irréparables sur l’environnement naturel. Concilier le tourisme avec la préservation de l’environnement constitue le grand défi des petites îles » a assuré Pascal Faure, Directeur général de la compétitivité, de l’industrie et des services au ministère français de l’Artisanat, du commerce et du tourisme.

« Voilà plusieurs années, notamment ces trois dernières, que nous avons classé le tourisme parmi les priorités de notre développement » a soutenu Didier Robert, le Président du Conseil régional de La Réunion. « Je pense que le tourisme est le secteur le plus prometteur pour notre île en termes d’entreprises et de création d’emploi pour les 20 prochaines années » a-t-il ajouté avant de remarquer : « Dans ce contexte, nous sommes confrontés à un double défi : développer d’une part le tourisme pour créer des richesses et des emplois et améliorer ce faisant la vie de nos concitoyens, et promouvoir d’autre part un tourisme durable”.

Le tourisme international joue un rôle essentiel pour les économies des îles. Il constitue l’une des principales activités économiques au regard de l’emploi, il accroît les moyens de subsistance des populations et il draine des devises. Le rapport de l’OMT intitulé ‘Défis et opportunités du tourisme dans les petits États insulaires en développement (PEID)’ faisait état d’une croissance accélérée du tourisme international dans de nombreuses petites îles ces dix dernières années pendant lesquelles cette industrie a rallié 12 millions supplémentaires de touristes pour atteindre 41 millions de visiteurs en 2011. Le secteur du tourisme représente plus de la moitié des exportations d’au moins douze PEID et plus du quart du PIB dans au moins sept d’entre eux.

Les conclusions de la Conférence sur le développement durable du tourisme des îles orienteront les administrations nationales du tourisme et les destinations concernées et alimenteront les débats de la Troisième conférence internationale sur les PEID qui devrait se tenir en septembre 2014 à Samoa et s’inscrire, tel que souhaité par l’ONU, dans le cadre du suivi de la Conférence de Rio+20.

 

Liens utiles:

Conférence sur le développement durable du tourisme des îles

Défis et opportunités du développement du tourisme dans les petits États insulaires en développement

Troisième conférence internationale sur les petits États insulaires en développement

 

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